第 1 章 入门

数千年来,预测一直吸引着人们。古巴比伦的预言家们可以基于蛆在腐烂的绵羊肝脏中的分布预测未来。在公元前300年,想要预知未来的人们会前往希腊的德尔菲祈求神谕,神谕会在被乙醚蒸汽陶醉的情况下给出她的预言。预言家们在康斯坦丁大帝的统治下经历了一段艰难的时期,康斯坦丁大帝在公元357年颁布了一项法令禁止任何人“去咨询占卜者、数学家或预言家,对预言未来的好奇将被永远禁止。”1763年英国颁布了一项相似的禁令:通过预测骗取钱财将被判作犯罪,其刑罚是判处三个月的狱中的苦役。

预言家境遇的变化之所以出现,是因为好的预测看起来非常神奇,但是糟糕的预测可能是危险的。请看以下关于计算机的著名预测。

  • 我觉得全世界可能只能卖出五台计算机吧。 (沃森,IBM主席,1943年)
  • 未来计算机的重量不会超过1.5吨。 (Popular Mechanics, 1949年)
  • 没有人会想在家里放一台计算机。 (DEC主席,1977年)

这三句中的最后一句是在IBM生产出第一台个人电脑仅三年前说的。不出意外地,你再也不会买到DEC电脑了。预测显然是一个很难的工作,并且做出良好预测的企业要比那些预测失败的企业有着更大的优势。

在本书中,我们将会探索进行预测的最可靠的方法。本书的重点将放在可复现、可测试、并且已经在实际应用中使用的方法上。